5月13日,英国开始实施“社会解封三部曲”中的第一阶段:英格兰地区居民可以在不受限制的情况下进行户外锻炼以及在公园和海滩活动,但条件是,彼此间必须保持两米以上的距离。无法在家办公的员工,如制造业、建筑业工人等可以返工,但尽量不要使用公共交通。

  尽管英国开始试探性地放松封锁措施,为其经济复苏带来了一线希望,但同日出炉的经济数据却“寒意”甚重。5月13日晚间,英国统计局公布的数据显示,3月份英国经济较2月份萎缩了创纪录的5.8%;第一季度GDP比2019年第四季度下滑了2.0%,这是自2008年底国际金融危机最严重时期以来的最大按季跌幅。在经济表现糟糕之下,英国央行行长贝利当天发出加码货币宽松的明确信号,他表示,金融市场现在“相当清楚”地预期,英国央行将进一步加大债券购买刺激计划的力度。

  相对于英国央行的“鸽派”立场,5月13日发表讲话的美联储主席鲍威尔却“口风”趋紧。在美国总统特朗普公开发声呼吁美联储实施负利率之下,鲍威尔再度明确对负利率表达否定立场。近来,美联储内部对负利率政策出现了少有的一致:在12位美联储地区联储主席中,有6位已经表态不支持负利率。看上去,美联储正在努力打压市场中押注其将实施负利率的预期。

  英国经济正陷入深度衰退

  5月13日,英国国家统计局(ONS)表示,由于新冠肺炎疫情升级以及政府下令封闭大部分地区以阻止病毒扩散,英国第一季度GDP比2019年第四季度下滑了2.0%。尽管幅度略小于预期的2.5%,但仍创下自2008年底国际金融危机最严重时期以来的最大按季跌幅。其中,服务业对经济增长构成最大拖累,旅游业则下降了50%,住宿下降了46%,航空运输下降了44%。另外,制造业和建筑业也在收缩,出口也遭遇暴跌。从支出的角度看,数据显示,第一季度的家庭和政府支出双双下降。

  去年,英国经济遭遇了政局变动以及脱欧进程来回波折的双重冲击,当前的新冠肺炎疫情又令其“雪上加霜”:英国经济在过去4个季度中的3个季度都未能实现增长,这着实敲响了英国经济的“警钟”。5月7日,英国央行预测,由于公共卫生事件的封锁,英国可能将迎来300年来最大的经济衰退,并称英国经济可能在截至6月的3个月内萎缩25%,失业人数可能会翻一番至9%。英国央行预计,“经济的复苏将随着时间的推移而发生,尽管其速度要比国际金融危机的拉动要快得多”。

  5月12日,英国财政大臣苏纳克也承认,英国经济衰退“已经在发生”。“尽管这不是我们想看到的,但它已经发生了;企业在停业,人们在失去工作。”苏纳克表示,英国政府正在尽力挽救更多的企业。5月12日,英国政府决定,把向750万个无法工作的民众提供疫情薪资补助的期限继续延长到10月份。预计此举将耗费数十亿英镑的公共资金,这也从侧面表明英国经济当前境况糟糕。

  在英国统计局公布糟糕经济数据的数小时后,贝利也表示,由于受新冠肺炎疫情的冲击,英国正迅速陷入衰退。当被问及与感染人数可能出现的第二次高峰相比,他是否认为封锁的代价值得付出时,贝利表示,“我确实认为,从经济角度来看,在这方面保持谨慎是正确的。”他说,“我们没有人能预测随着限制的逐步解除将会发生什么。出现疫情第二次大幅上涨的风险可能会损害公众信心,并且对经济复苏带来更持久的冲击。因此,在我看来,政府对这部分保持谨慎是正确的。”

  英国央行将推出更多货币宽松举措

  自新冠肺炎疫情大流行以来,英国央行也加入了全球货币宽松的阵营中:除了两次下调利率之外,还宣布了2000亿英镑的新量化宽松政策,使其债券购买计划总额达到6450亿英镑。在最近一次利率会议上,英国央行保持按兵不动的态势――将利率维持在0.1%的历史低位,并维持资产购买规模不变。

  面对英国经济当前的困境,英国政府“债台高筑”现象也引发许多经济学家的关注和警觉。5月13日,在被问及是否需要实施新一轮的财政紧缩应对危机时,贝利发出明确的加码购债计划的意愿。“显然,英国央行无权就财政政策发表评论。我想说的是,我认为有很多选择,我认为这些选择将会被非常认真地对待。”他说。

  贝利表示,央行增持政府债券,能为政府恢复财政平衡创造新的政策选择。“我们所能做的是,提供框架的整体可信度,并且保持英国央行独立性这一点非常重要,我们可以帮助把这件事的成本分摊给社会。”贝利说,“很明显,市场预期我们会购买更多债券。这对我来说很重要。”他补充表示,“我们在这方面有选择,我们需要运用这些选择权。”

  随着英国和美国经济遭遇大幅下滑,两国内部有关负利率讨论的声音也有所增多。英国央行货币政策副理事长布罗德本特曾表示,英国有可能会走向负利率,虽然进一步降低利率可能会刺激需求,但他们可能会在那些对经济至关重要的银行产生副作用。央行需要考虑平衡问题。鲍威尔则在5月13日明确表示,“委员会对负利率的看法真的没有改变。这不是我们正在考虑的事情。”他是在彼得森国际经济研究所主办的一个活动上作出上述表述的,这与其之前对负利率持否定看法的立场一致。但特朗普却再度发推特表示,“我喜欢负利率,我强烈感觉我们应该实施负利率。”