11月27日晚,美国鞋类电商ZaPPos的创始人谢家华(Tony Hsieh),因家中起火意外辞世。

  谢家华的名字,虽然对许多中国年轻人还比较陌生,但在美国家喻户晓。

  在创办Zappos的20多年里,谢家华带领这家公司一路高歌猛进,目前已成为全球最大的鞋类电商,销售额一度占到全美鞋类的1/4,被称为“卖鞋的亚马逊”,谢家华也被称为“杨致远第二”。

  中国早期的电商从业者很多对Zappos不会陌生,2009年11月,亚马逊斥资12亿美元完成对Zappos的收购,这带火了鞋类电商在中国的发展。

  2020年8月,谢家华辞去Zappos首席执行官的职位,提前过退休生活。到卸任前,谢家华个人财富约在8.4亿美元。

  当地时间11月28日,美捷步(Zappos)在官方社交媒体上公布了一个令人悲伤的消息,创始人兼前首席执行官谢家华(Tony Hsieh),不幸去世,享年46岁。声明中说:“托尼的善良和慷慨感动了他周围每个人的生活,并使世界永远光明。”

  据《每日邮报》报道称,本月18日上午,谢家华在康涅狄格州新伦敦探望家人时,因房屋大火受伤,当时和他在一起的还有他的兄弟,之后谢家华被送到位于布里奇波特医院(Bridgeport Hospita)的康涅狄格州烧伤中心,但遗憾的是还是在27日离世了。

  美捷步,是一家于1999年创办的鞋类垂直电商网站,在最繁盛时期,被誉为“卖鞋的亚马逊”,而且鞋类销量更胜于亚马逊,是美国最大的鞋类电商网站。2009年美捷步以12亿美元(约78・9亿RMB)被亚马逊收购,同时也创下了美国电子商务史上的最高收购记录。据悉通过此次收购,谢家华本人得到了至少2.14亿美元(约14・1亿RMB)。

  以卖鞋为主要业务的电商网站Zappos,几乎在每一个方面都在颠覆人们对于传统电商行业的认知:在这里,客服能够像朋友一样与顾客在电话里聊上半个小时,即便最终的结果可能是连一双鞋也没能卖出去。Zappos几乎从不做广告,但它的员工却活跃在各个社交平台上,自愿帮助宣传自己的公司。在Zappos买的鞋,你可以在未来1年之内退货,是的,你没看错,退货时限是超长的一年时间。

  这样一家在电商甚至整个互联网世界都可以被称为“异类”的公司,却在获得了无数人赞誉的同时,也获得了惊人的商业上的成功。

  除了是一位卓越的创业者外,谢家华更多让人铭记的是他在商业世界以外的“不走寻常路”,每天强迫做一件让自己不舒服的事,是谢家华努力不断突破自己的“硬性规定”。“传递快乐”则既是他个人所著传记的书名,也是许多人对他的印象。

  沃顿商学院组织行为学教授Adam Grant称,谢家华证明了在善良和成功之间,人们不必二选一。

  今年8月谢家华宣布“退休”,在他执掌Zappos21年后,不再担任首席执行官。到卸任前,谢家华个人财富约在8.4亿美元。可让人没有想到的是,3个月后,这位传奇人物就永远地离开了人世间。

  伊万卡・特朗普发文悼念

  在得知谢家华离世的消息后,39岁的美国第一千金伊万卡・特朗普,在社交媒体上分享了数张合影,来缅怀她的好友。伊万卡称“谢家华是一位思想家,总是督促我拒绝服从并追随自己的心,他的使命是传递幸福,并为所有认识他的人带来欢乐”。据《每日邮报》报道称,伊万卡在成为第一千金前,曾拥有自己的时尚品牌,而其中的鞋类,就是在Zappos上销售的。

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  靠卖鞋登上“亿万富豪榜”

  谢家华,这个名字对于大多数中国人来说还比较陌生,在美国却已是家喻户晓。手创办的网络鞋店Zappos,早在2007年销售额就高达8.4亿美元,超过美国鞋类网络市场的1/4,他也被称为“卖鞋的亚马逊”。如今,Zappos.com已成了很多美国人日常生活中必不可少的网站之一。2009年10月,谢家华更以10亿美元的资产登上《财富》杂志“40岁以下亿万富豪榜”,排名第27位。

  谢家华的创业点子并不算出奇,更非前所未有。他只是开了一家购物网站,专注于卖鞋而已。他的成功,就像苹果公司CF,O乔布斯发明了iPod-样――在他之前,很多人都想到过拿硬盘做便携式音乐播放器,但最终只有乔布斯做了,而且.做得最彻底。这就是谢家华给创业者的启示:成功不在于点子多么出色,而在于把平凡的事情都做到极致。

  谢家华出生在美国伊利诺伊州,在旧金山长大。高中毕业,谢家华轻松考入哈佛大学主修计算机,19岁便拿到了毕业证,成了学生圈里的“知名人士”。

  21岁的时候,他和大学时的室友桑嘉・马丹一起在一家互联网公司做了5个月程序员。之后,两人不甘替人打工,召集了一帮朋友,以2万美元起家,创立了linkExchange公司。这家以广告交换(中小网站在自己的站点刊登别人的广告,同时自己的广告也在其他网站显示)作为主营业务的小公司,在当年深受众多中小网站的青睐。1997年,著名风投红杉资本看到其中存在的商机,给这个项目注入了300万美元。此后linkExchangc迅速崛起,成为拥有超过80万家会员的大型网站。1998年11月,微软宣布以2.65亿美元的价格收购LmkExchange,当时年仅25岁的谢家华便成为了亿万富翁。

  1999年,谢家华认识了比自己更年轻的尼克・斯威姆。当时,斯威姆已经开办了一个名为ShoeSite的网站,在网上销售鞋子。生活经验让谢家华认为,鞋子是一种只有去店铺里试穿才会知道是否合脚的商品,谁会傻到去网上买呢?而斯威姆在一封语音邮件中向他阐述:整个美国鞋类零售业的市场规模高达400亿美元,其中通过邮购方式销售的,就有大约20亿美元。即使从这20亿美元中分得一小部分,也是个可观的数字。

  谢家华心动了,他向斯威姆的网店注入了50万美元,并将ShoeSite更名为由西班牙语Zapatos(鞋子)一词演绎而来的Zappos。2000年,谢家华担任Zappos的首席执行官。为了缩减成本,Zappos起初几乎全从供货商那拿货,自己没有库存。然而,这使得给顾客送货的速度大受限制。于是,谢家华转而完全将货品存在自己仓库中,并把仓库搬到了国际知名航空快递公司UPS的专用机场附近。从此,通常情况下,Zappos的顾客在下单后的第二天就可以收到订购的鞋。

  为了让顾客更清晰地了解商品,7.appos的每一款鞋都有8个角度的照片。2004年Zappos就已经有了5.8万种款式的各类鞋,这就意味着得拍摄46万张照片。可止是因为这么丰富的商品展示,才让顾客减低了对网上购物的忧虑和不确定感。

  此外,网上销售服装和鞋类商品有一个最大的缺陷,就是不能当场试穿。为了解决这一问题,谢家华承诺,如果顾客收到鞋子后觉得不合适,送货和退货的运费都是全免的。Zappos奉行“鞋合适即穿,不合适便换”的宗旨。为此,仅2007年Zappos的运输费就花了1亿美元。由于没有传统店铺销售中的店铺租金等费用,即使有近1/4售出的鞋被退货,Zappos仍然保持了可观的利润。而Zappos大胆的售后延迟付款方式,承诺顾客购买商品后90天之内可以不付款。使得顾客网上购物的顾虑再一次被降到最低。

  就这样,Zappos的顾客数量开始井喷式增长:2001年,Zappos的收入增长了5倍,其后几年更是接连翻番。2004年,红杉资本再一次被谢家华的项目吸引,向Zappos注入了1000万美元风险资金。就在这一年,Zappos的销售额达到了1.84亿美元,成为网上最大的鞋类销售商。到2008年,这一数字已达到10亿美元。

  谢家华发明了电商卖鞋的方法论,很多沿用至今:

  •   Zappos购入鞋子后,全部存放在自己的仓库中,并将仓库选址在UPS的机场附近,保证送货速度。消费者下单后,通常第二天就能收到货。

  •   Zappos为每一双鞋拍摄8个角度的照片,到2004年已经积累了5.8万个款式,46万张照片。这些照片降低了消费者的决策成本,让他们敢于在网上买鞋。

  •   Zappos为所有鞋子提供退货“运费全免”政策,鼓励消费者“不合适就退”,并允许消费者收到商品后90天才付款。尽管有1/4的鞋被退货,但这极大鼓励了购买。

  这些极其照顾客户体验的策略,让Zappos风行全美,收入在2001年翻了5倍,此后每年翻番。2004年,红杉资本再次注资Zappos1000万美元,也是在这一年,Zappos成为全美最大的鞋类经销商。有顾客形容,收到鞋就像“装在盒子里的快乐”。

  不做广告,只信口碑的谢家华在顾客服务方面投入了近乎疯狂的热情。2004年1月,他将公司总部从旧金山搬到了拉斯维加斯,就因为那里更容易招募到乐于从事服务业的员工。他不愿意投钱在广告上,而是相信好的服务会在顾客间“口口相传”。当人们开始以“卖鞋亚马逊”来评价Zappos的时候,谢家华则说:“亚马逊是低价的领导者,而我们则希望成为服务的领导者。”

  作为新一代华人创业精英,谢家华受到《商业周刊》和《金融时报》等知名媒体的追捧。在互联网界,他被人称为“杨致远第二”,原因是他跟杨致远有许多相似之处:一样来自台湾,一样是家中长子,一样毕业于美国一流大学。

   身家8个亿美元,却抠门住停车场

  像谢家华一样事业有成的CEO,跑车,豪宅,私人飞机一般是标配,但是他却将自己的住所选在了拉斯维加斯一个拖车停车场,一个人住在一个200平米的大拖车里。

  这样的住所一般是买不起房子的程序猿经常选择的临时住所。但是他很喜欢这样的居所,有音乐、有动物,晚上拉起一块布大家就可以一起看电影,这种打破边界的生活方式让人放松。

  在2014年,他就将赌城的一所停车场变成了由30辆房车组成的“微型乐土”(micro-living oasis),此外他还饲养了两匹骆驼当宠物,也都放在了他的“乐土”中。